Sgt. Busbey's Bookshelf

       Sgt. William Busbey of the 1st KY was a voracious reader, in addition to being a talented writer.  He did much of his reading while he was on Picket, but he read at other times, too.  In his diary, he recorded his opinions of the books he read.  Below, you will find these books listed by Author, Title, Publication information (if known), followed by Sgt. Busbey's comments on the book.  At the end of each citation, you will find the date(s) the book was mentioned in his diary.  Many of the books are still available for your reading pleasure either in hard copy or through electronic media. 

 

"There is pleasure in possessing the works of good authors..."

                                                                                                                 -- Sgt. William H. Busbey, 12 June 1863

 

 

                                 Alexander, Gabriel          Lilias, The Milliner's Apprentice

                                            London: Dicks, 1854          

                                            Rather a dismal picture of life                                                                              3 February

 

 

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                                [Anonymous]          Mysteries and Miseries of San Francisco

                                            New York: Garrett, 1853          

                                            A poor excuse for a tale.  Without plot, style, or connection [--] it is ridiculous.   8 February     

 

 

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                               [Anonymous]          Madge Wylde, The Young Man's Ward or Lights and Shadows of                                                                                Orphan Life "By the author of Clifton, Pride and Passion, etc."                                                           New York: Beadle & Co, 1861

                                          ...a pretty little story of some power [?]                                                                      9 March

 

 

 

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                                  [Anonymous]          Sybil Grey, or, The Triumph of Virtue:  A Romance of the Opera

                                           Philadelphia: Peterson and Bros., 1858          

                                           ...a good tale.  Author's name not given                                                                  23 March

 

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                                 Arthur, Timothy Shay          The Divorced Wife

                                           Philadelphia: Peterson and Bros., 1850         

                                           ...a tale in T.S. Arthur's best Style                                                                           28 March

 

 

 

 

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                              Barker, Benjamin          Mary Moreland: Or, The Fortunes and Misfortunes of an Orphan

                                           Boston: Gleason, 1845         

                                           ...an excellent tale                                                                                                     16 April     

 

 

 

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                              Bennett, Emerson A.          The Bandits of the Osage:  A Western Romance

                                           Cincinnati: Robinson & Jones, 1847         

                                           Not as well told as Leni Leoti, but a good tale                                                    15 January  

 

 

 

 

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                              Bennett, Emerson A.          The Forest Rose:  A Tale of the Frontier

                                           Lancaster, OH: Outcalt, 1850          

                                           A well told tale but I cannot like it as well as Leni Leoti                                      31 January

 

 

 

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                                  Bennett, Emerson A.          Leni Leoti or Adventures in the Far West

                                           Cincinnati: James, 1849           

                                           [Read before arriving at Cripple Creek, providing the standard used to judge other books by                                            Bennett]                                                                                                                15 January

 

 

 

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                              Bradshaw, Wesley  (Charles Wesley Alexander)          Pauline of the Potomac, or General                                                                                                                                 McClellan's Spy                                                                                 Philadelphia: Barclay, 1862                                                                                                                                                 ...pretending to be a true narration of the adventures of Pauline D'Estave daughter of a                                                    French Nobleman who officiated as Spy for McLellan [sic]

                                                                                                                                                                        12 February

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                                 Bulwer-Lytton, Baron Edward George          Eugene Aram

                                           London: Colburn and Bentley, 1832       

                                           Finish reading Bulwer's Eugene Aram.  Rather a peculiar work with a strange philosophy.                                                The principal character a criminal in high life.  The style inclined toward the dramatic.                                                      The character "Madaline Lester" superbly drawn                                        10 June, 15 June

 

 

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                               Bulwer-Lytton, Baron Edward George          Pelham:  or, The Adventures of a Gentleman

                                          [London: Colburn and Bentley?] 1828         

                                          ...one of Bulwer's earliest novels.  Like the author's way of talking                             29 April

 

 

 

 

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                               Bulwer-Lytton, Baron Edward George          Zanoni, A Romance of Italy                        

                                               [London: Colburn and Bentley?] 1842                                         

                                          [Bought but apparently not read while at Cripple Creek]                                         10 June

 

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                               Buntline, Ned          Saul Sabberday; or The Idiot Spy

                                             New York: Brady, 1858        

                                         ...a lively and exciting tale of the Revolution                                                              19 March

 

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                                     Clewline, Charley          The Empress of the Isles; or, The Lake Bravo:  A Romance of the

                                          [ : ] 1856                Canadian Struggle in 1837          

                                          ...a clever little tale                                                                                                      

                                                                                                                                                                               10 April

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                                    Clinton, Parke          Glen more  

                                         ()          

                                         A very tame tale                                                                                        

                                                                                                                                                                         31 January

 

                             [Could this be The Manor of Glenmore; or, The Irish Peasant by Anon. London: Bull, 1839?]

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                                     Cobb, Sylvanus, Jr.          The Countess of Errol or The Iron Cross: A Tale of High and                                                                                Low Life

                                           New York: French, 1850          

                                           ...a good tale by Cobb                                                                                           3 February

 

 

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                                 Cockton, Henry          Sylvester Sound, The Somnambulist

                                           New York: Burgess, Stringer, & Co, 1844                     

                                          ...a rare book.  The subject well handled.  The path off from the common track.  Ludicrous                                               oddities, new characters, new objects present themselves because of this     

                 

 

                                                                                                                                                           22 March, 26 March

 

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                                  Collins, Wilkie          No Name

                                           London: Sampson Low, Son & Co, 1862          

                                           Remarkable production--novel in style, novel plot, novel character--A work of genius--a                                                    more than novel.  An argument--a lesson.  The book written in scenes--between the                                                        scenes, letters explaining.  Wilkie Collins one of the Douglas Jerrold Club.                       

                                                                                                                                                                              7 March

 

 

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                                    Denison, Mrs. Mary A.           Florida, or, The Iron Will;  A Story of To-day

                                           New York: Beadle & Co, 1861                    

                                           Rather a remarkable _______ poet ____heroine a clairvoyant                               15 March

 

 

 

 

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                                 Dickens, Charles          Nicholas Nickleby

                                        London: Chaman and Hall, 1838          

                                         ...like it very well                                                                                                           26 April

 

                                

 

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                                    Dickens, Charles          Pickwick Papers

                                         London: Chapman and Hall, 1836         

                                         The work grows interesting and shouldn't wonder if we don't think Dickens a pretty good kind                                          of fellow by the time we get through...Finish Pickwick Papers and like the termination.                                                      Dickens wrestles long but comes out best...Dickens in Pickwick after venting all his spleen                                              comes out in real good humor and leaves the reader wishing the book was longer.                                                                                                                                                                     7 June, 9 June, 10 June

 

 

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                                  Duganne, Augustine Joseph Hickey          Massasoit's Daughter, Or, The French Captives:                                                                                                           A Romance of Aboriginal New England                                                              (1861)          

                                            an Indian tale full of startling [?] scenes and quick combinations...has all of Duganne's                                                     energy but there is too much acquiescence in superstitious idea 

 

                                                                                                                                                      15  March, 17 March                                                                                                      

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                                  Dumas, Alexandre          The Man With Five Wives

                                            <1860>        

                                            ...a personal tale strange as the character of the author...Don't like the stories but like the                                               book because tis so rich in personal reminiscence of contemporaries                   

                                                                                                                                                 12 February, 15 February

                              

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                                  Dumas, Alexandre          The Horrors of Paris or The Flower of Faubourg  

                                         ( )          

                                         ...a strange ____ rely an introduction too a volume [?] of novels.  Characters                                                                    introduced but the drama not produced.  The first [?] volume      

                                                                                                                                                                        28 March

 

[Note:  This was the third installment in a series called The Mohicans of Paris.  The next installment was also titled The Mohicans of Paris.  After the War, Dumas rewrote the whole series as a play and published it.]

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                                   Dumas, Alexandre          The Mohicans of Paris

                                         (1854)        

                                                                                                                                                                            22 March

 

                                  [Note:  This is the fourth part of a larger work, which was also titled The Mohicans of Paris.]

 

 

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                                  Dumas, Alexandre          Roadside Sketches in the South of France and Spanish Pyrenees

                                          London: Bell and Daldy, 1859)                        by Three Wayfarers               

                                                   ...much interested in Dumas' reminiscences...Grow interested in the                                                                                  Sketches in France                                          

                                                                                                                                                13 April, 14 April, 21 April

 

 

                     

                                           Holmes, Oliver Wendell, Sr.          Elsie Venner, A Romance of Destiny

                                          London: Routledge, Warne, & Routledge, 1861         

                                          [No review, but he liked it enough to reproduce it for his tent mates]... Finished                                                                   Les Miserables and feel that mingling of reverential joy and sorrow that came over me when I                                           had read the last chapter of Elsie Venner...                                     10 February, 20 February

 

 

 

 

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                                            Hugo, Victor          Les Miserables

                                          New York: Dodd, Mead, 1862         

                                          the book of the time...Finish "Fantine" and commence "Cosette".  How quickly we                                                             bow to Genius.  Read slow so not to lose a single word of the eloquent flow.  The thoughts                                               and theories of the Author almost God like.  Spell bound by the descriptions or Waterson and                                           the child Cosette.  Her fancies, actions, & fears so natural that our own childhood comes                                                   before us...Read aloud for the boys Hugo's "Waterloo"...Finish "Cosette" yesterday.  The                                                  author's religious views as connected with The Convent indeed sublime.  Commence                                                        Marius.  A new picture of misery but still the same master hand points...Finish the book                                                    Marius and commence St. Denis.  The long arguments in Marius lead us at times to think                                                 that the Author has forgotten his story.  But the quick joining of the parts, the flinging wide as                                            it were, the doors of the drama, the concentration of sublimity and heroism in the last scene                                              prove us wrong...Finish "Les Miserables" and feel that mingling of reverential joy and sorrow                                            that came over me when I had read the last chapter of Elsie Venner.  Excellent indeed is                                                  Hugo in "Les Miserables"...There happens to be no 29th this year so I appropriate the space                                            for the benefit of February generally.  I cannot leave Hugo's Les Miserables that has given                                                me so much knowledge, and made pleasant the gloomy days of this month.  I have at last                                               learned to love a Frenchman, have at last found one that has talent without infidelity, that can                                           talk without sneering, write without being flippant nor obscene.  The characters Jean ValJean                                           and Cosette are so well drawn, drink so deep of nature, great and true that we almost                                                       worship the hand that painted and in so doing bow to the hand that shows the road to                                                       religious duty--to Heaven.  "The Battle of Waterloo"[,] "The Meditations on the Convent"[,]                                                 "The Sewers of Paris"[,] "The Barricades of Paris"[,] "The different revolutions" are each                                                   essays deep and powerful, embracing scientific research, great learning and important                                                     political views. 

                                                         15 February, 16 February, 17 February, 18 February, 19 February, 20 February,                                                                                                                                (Addendum on page for 29 February)

 

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                                     Ingraham, Joseph Holt          Biddy Woodhull, or, The Beautiful Haymaker

                                              London: Long & Bro., 1850          

                                              ...a pleasant common place story                                                                             29 April

 

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                                   Iron, N. C.          The Maid of Esopus, The Trials and Triumphs of the Revolution

                                             New York :  Beadle & Co, 1861          

                                             ...a pleasant little tale of the revolution adding [?] in good sense, sparkling with                                                                 genial sentiments                                                                                                      11 March

 

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                                   James, George Payne Rainsford          The Gentleman of the Old School:  A Tale

                                            London: Longman, Orme, Brown, Green, & Longman, 1839                  

                                           Extremely well pleased.  Everything seems to assume a beautiful form when                                                                      James pleases to touch.                                          

                                                                                                                                                            29 March, 31 March

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                                   James, George Payne Rainsford          Philip Augustus: or, The Brothers in Arms

                                           London: Smith, Elder, & Co., 1837          

                                           James...gives a brilliant picture of noted characters of that age--the whole strength of the                                                  romance laying in the second marriage of King hilip and his own view of the death of Prince                                              Arthur, having King John of England murder him.  The book does not end satisfactorially                                                  [sic]--too abrupt.                                                                                                     

                                                                                                                                                                           31 March .............................................................................................................................................. 

 

                                   James, George Payne Rainsford          Richelieu:  A Tale of France

                                              London: Colburn, 1840          

                                             ...an excellent Historical Tale.  Hero Count Claude de Blenau, heroine Pauline Beaumont.                                                                                                                                                                                   17 April

 

 

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                                   Lever, Charles James          The Diary and Notes of Horace Templeton, Esq:  Late Secretary

                                                                                     of Legation...                                                                                                                               Philadelphia: Peterson, 1848          

                                          ...an autobiograhical tale abounding in personal reminiscences.  Similar to Dumas' "Five                                                   Wives".                                                                                                                                        

                                                                                                                                                                                3 March

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                                 Lewis, Matthew Gregory          The Monk

                                          Waterford: Saunders, 1796          

                                          There is pleasure in possessing the works of good authors...

                                                                                                                                                                                12 June

 

 

 

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                                 Longfellow, Henry Wadsworth          The Song of Hiawatha

                                          London: Routledge, 1855          

                                          [Mentioned (recited?) while the men were on a foraging mission.]                              2 March

 

   

 

 

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                                Marryatt, Capt. Frederick       The Pacha of Many Tales  

                                          London: Bentley, 1838          

                                          A collection of rather peculiar but well told fancies                                                          3 May

 

 

 

 

 

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                                Maxwell, Col. William H.          The Bivouac or Stories of the Peninsular Campaign

                                          London: Routledge and Son, 1837          

                                        "The Legend of Barbara Maxwell["]  in "The Bivouac" worthy of its name...Read in part "The                                               Bivouac" by Col. W. H. Maxwell.  Scenes related to the Peninsular Campaign under                                                          Wel[l]ington.  Soldier adventures.  Legends.  Camp scenes, description of battle &c make it                                              particularly interesting to the Soldier...                                                                          

                                                                                                                                                                 16 June, 20 June

 

 

 

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                                Norton, Hon. Mrs.          The Nobleman's Daughter

                                         Philadelphia: Peterson, 1860          

                                         ...a pleasant tale...Much power and intellect displayed                                                    4 April

 

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                               Poore, Ben Perley          The Insurgent or Rivalries of Art and Heart

                                         New York[?]: Ballou1862                                                                                                                                                       ...a good tale but a _____ with heroics                                                                    11 February    

 

 

                                Reynolds, George William McArthur          May Middleton, or, The History of a Fortune

                                            London: John Dicks, 1858                                                                                                                                                      ...a thoroughly English tale [--] easy, natural, and forcible in style...a creation that                                                               every one must love.  A character with natural goodness and natural faults.  Then the use of                                             mystery, the fortune telling, is so well explained that it adds much to the interest of the story                                               and conveys an important lesson.                                                                                              

                                                                                                                                            22 March, 23 March, 31 March

 

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                                    Ritchie, Leigh          Robert Oaklands or The Outcast Orphan

                                         New York: Peterson, 1863          

                                         Much strength of thought an elevated style, a gen_______ plot make it very attractive.                                                                                                                                                                                                    6 May

 

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                                Robinson, Dr. John Hovey          Catholina, or, The Niche in the Wall:  A Tale of Louisiana

                                        New York: Brady, 1858          

                                        ...a tolerable tale                                                                                                               21 April

 

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                               Robinson, Dr. John Hovey          Scotto, the Scout or The Union Rangers

                                         New York: Brady, 1863          

                                         ...an excellent tale--Locale--Bulls [sic] Run.  Scene  ___________ring[.]

                                         Characters well sustained                                                                                          31 January

 

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                               Robinson, Dr. John Hovey          Hirl, the Hunchback, or, The Sword Maker of the Santee

                                         New York: Beadle & Co, [date]                    

                                         Good in plot, easy and graceful in style.  Noticeable features--Twin brothers as                                                                  spies--The peculiar concealing of the spy by the young lady                                     4 February

 

 

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                              Robinson, William          The Yankee Middy, or, The Two Frigates:  A Romance of the Coast                                                                               of Maine

                                        New York: H. Long & Brother, 1853        

                                        ...a rather dish watery tale                                                                                                  4 April

 

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                                  Scott, Sir Walter          The Lady of the Lake           

                                            Edinburgh: John Ballantyne & Co, 1810          

                                       [No review, but he liked it enough to reproduce it for his tent mates]                         12 February

 

 

 

 

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                               Southworth, Mrs. Emma D. E. N.       The Curse of Clifton or The Widowed Bride

                                        London: Clarke Beeton & Co, 1854            

                                        Interesting, as all her works are.  The character of Kate Kavanaugh                                                                                     admirably and powerfully drawn.                                                                                          3 May

 

 

 

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                               Stephens, Mrs. Ann S.          Sybil Chase or The Valley Ranche;  A Tale of California Life

                                        New York: Beadle & Co, 1861          

                                        ...a tale of not much _______                                                                                         10 March

 

 

 

 

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                                Sue, Eugene          The Female Bluebeard, or, The Woman With Many Husbands

                                          London:  W. Strange, 1845          

                                          ...an excellent story having for its hero "James, Duke of Monmouth"                               9 April

 

 

 

 

 

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                              Trollope, Anthony          Orley Farm

                                         London: Chaman & Hall, 1862          

                                         ...[Trollope] seems to aim to be commonplace...Interested much in Orley Farm.                                                                 The characters, Madeline Staveley and Graham beautifully endered--All with love...Finish Orley                                         Farm before Guardmount.  An interesting tale but cannot like the author's style.  Too much of                                             slang about his method of expression                                                17 April, 19 April, 20 April

 

 

 

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                                    Victor, Mrs. Metta Victoria          The Unionist's Daughter;  A Tale of the Rebellion in 

                                                                                      Tennessee                                                                                                                                  New York: Beadle & Co, 1861   

                                          [No review, but he liked it enough to relate the story to his tent mates]                   25 February

 

 

 

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                                 Warner, John S.          The Wreck of the Albion:  A Tale of the Sea

                                             New York: Beadle & Co, 1862         

                                             ...a [penny] dreadful                                                                                                   19 March

 

 

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                                 Webb, Jane, Pickpocket          Jenny Diver, the French Highwayman -- A Tale of Yellowback                                                                                       Strife                                                                                                                                              New York: Bradle & Co, [date]              

                                            ...a good tale...Some good sense                                                                            8 February

 

 

 

 

 

 

 

 

Busbey mentions several of his own stories, many of which he shared with his tent mates:

     ________the uses to which I can put my day dreams, my ideal creation--Make them live to give others joy  

                                                                                                                                                                       5 March

 

"The Wiz[z]ard Minstrels:  A Legend of Cripple Creek.  Translated from the Ojibways"  

       [A book of 3 pages that WHB had self-published in March 1863--although the Ojibway tribe was nowhere near Tennessee!]                                         

 

"Ideal Dreams"--tales written by WHB

     "The Forest Queen or Three in One"     26 February

      "Life Dream"           1 March

          (Is this his story featuring Adelia Woodward and Professor Bingham?)  4 March, 13 March

     "Fidelia Cordelia or Second Love:  A Tale of Eastern Kentucky"  (Connected in plot and character with "The Dream".  An ideal adventure among real mountains.  The heroine a farmer's daughter.)              20 March

 (also "Prize Poem" or is this from Leslie's Magazine?)

OTHER PUBLICATIONS MENTIONED BY SGT. BUSBEY          

 

   

The Springfield [OH] Republic

      Letters from WHB printed/received 23 Jan, 28 Jan, 7 Apr, 27 Apr, 

The Weekly Bulletin, edited by William's brother, Hamilton Busbey

The Commercial   

The Springfield Daily News  [Is this the one WHB refers to as simply The News?]

     Letters from WHB printed/received 24 Jan, 11 Feb, 

The Clark County [OH] Democrat

 

The Daily Telegraph, edited by George Augustus Sala

 

The New York Tribune

 

Frank Leslie's Illustrated Newspaper (later known as Frank Leslies's Weekly or simply Leslie's Weekly)  

        "The Man Overboard"  a prize tale by A.F. Banks  Odd and attractive, it tears its way to the heart; we love                   and acknowledge the power of genius          13 February

          The Prize Story:  Victoria  Well pleased with its lofty human nature    27 February

 

Lloyd's Penny Paper, edited by Douglas Jerrold

 

Peterson's Magazine

 

Temple Bar, edited by George Augustus Sala

          "Better for Worse" by Edmond Hodgson Yates (first novel by the man who edited Temple Bar--not Sala?) in the magazine,         liked the book very much     mentioned on  7 March

   

Hamilton, Gail  (Mary Abigail Dodge)          Gala-days     The Atlantic Monthly                                        3 May      

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